Австралопітек афарский: опис, особливості, цікаві факти

A. afarensis мав струнку статуру, нагадуючи молоду особину африканського австралопітека (Australopithecus africanus). Вважається, що A. afarensis більш тісно пов’язаний з родом Homo (який включає в себе сучасний людський вигляд, Homo sapiens), будучи або його прямим предком, або близьким родичем невідомого предка. Деякі дослідники включають A. afarensis в рід Praeanthropus. Фото афарского австралопітека немає, але ті, хто хоче зрозуміти, як виглядало це тварина, можуть помилуватися унікальними ілюстраціями і макетами для реконструювання зовнішній вигляд цього примата. Сучасні технології творять чудеса, адже завдяки ним зовнішність австралопітека була реконструйована за допомогою комп’ютерної графіки в багатьох документальних фільмах.

череп австралопітека

Найвідоміша скам’янілість афарского австралопітека - це частковий скелет на прізвисько Люсі (3,2 мільйона років), знайдений Дональдом Йохансоном і його колегами, які під час своєї роботи неодноразово включали пісню Beatles “Люсі в діамантовому небі”.

История відкриття

Скам’янілості Australopithecus afarensis були виявлені тільки в Східній Африці. Незважаючи на те що область Лаетолі є типовою місцевістю для афарского австралопітека, найбільш великі останки, віднесені до цього виду, зустрічаються в Хадаре, Афарський регіоні Ефіопії, включаючи вищезгаданий частковий скелет “Люсі”.

австралопітек люсі

У порівнянні з сучасними і вимерлими великими мавпами, A. afarensis мав скорочені ікла і моляри, хоча вони все ще відносно більше, ніж у сучасних людей. Фото афарского австралопітека в повний зріст (а точніше, його реконструкцій) показують, що ці тварини були набагато нижче сучасної людини. A. afarensis також має відносно невеликий розмір мозку (близько 380-430 см3) і прогнатіческій будова обличчя з виступаючими вперед щелепами.

Біпедальность

Значні дебати в науковому світі велися, в основному, з приводу локомо поведінки афарского австралопітека. Деякі дослідження показують, що A. afarensis був майже виключно двоногим, в той час як інші припускали, що ці істоти були частково дерев’яними. Анатомія рук, ніг і плечових суглобів багато в чому відповідає останньої інтерпретації. Зокрема, морфологія лопатки представляється мавпоподібних і дуже відрізняється від такої у сучасних людей. Кривизна пальців рук і ніг (фаланг) наближається до кривизни у сучасних мавп і наводить на думку про їхню здатність ефективно захоплювати гілки і підніматися по ним на дерева. В якості альтернативи - зменшення розміру великого пальця ноги і, отже, втрата здатності захоплювати предмети ногами (особливість всіх інших приматів) передбачає, що A. afarensis втратив здатність до лазіння.

два австралопітека

Ряд ознак в скелеті афарского австралопітека сильно відображають біпедалізм. До того ж деякі дослідники ще раніше припускали, що біпедальность розвинулася задовго до A. afarensis. У загальній анатомії таз набагато більш людиноподібний, ніж мавпоподібний. Клубові кістки короткі і широкі, крижі також широкий і розташований безпосередньо за тазостегновим суглобом. Очевидна сильна прихильність до розгинання коліна. У той час як таз не є повністю людиноподібним (будучи помітно широким або розгалуженим, з латерально орієнтованими клубовими кістками), ці особливості вказують на структуру, яку можна вважати радикально реконструйованої спеціально для того, щоб пристосувати біпедальность до локомоторно репертуару цієї тварини.

Екологія

Кліматичні зміни близько 11-10 мільйонів років тому торкнулися лісу в Східній і Центральній Африці, встановивши періоди, коли проломи в лісових гілках перешкоджали нормальному життю у полога дерев, адже тварини навіть не могли нормально сховатися від дощу. Протягом таких періодів протогомініди могли прийняти вертикальне ходіння для постійно зростаючих наземних подорожей, в той час як предки горил і шимпанзе продовжували спеціалізуватися на сходженні на вертикальні стовбури дерев і ліани з погнутим стегном і пологим коліном. Це диференціальне розвиток в рамках більшого спільноти гомінід призвело до того, що A. afarensis був адаптований до вертикального біпедалізм для великих піших подорожей, все ще використовуючи звичайно, вміння сходження на невеликі дерева. Проте протогомініди і предки шимпанзе і горил були найближчими родичами, і вони мали схожі анатомічні ознаки, в тому числі однакові зап’ястя.

опис австралопітека

Найбільш ранні гомініди

Деякі дослідження припускають наявність вертикального хребта і переважно вертикального будови тіла навіть у приматів, що відносяться до виду M. bishopi в ранньому міоцені 21.6 мільйонів років тому - найбільш ранніх людських приматів. Відомі з викопних останків, виявлених в Африці, австралопітеки представляють собою групу, з якої з’явилися предки сучасних людей. Варто зазначити, що термін “австралопітек” часто охоплює всі ранні скам’янілості гомінідів приблизно від 7 мільйонів до 2,5 мільйонів років тому, а також деяких пізніших гомінідів, які жили від 2,5 до 1,4 мільйона років тому. Після цього періоду австралопітеки вже вважаються вимерлими.

особа австралопітека

Статевий диморфізм і соціальну поведінку

Одним з кращих показників соціальної поведінки вимерлих викопних видів є різниця в розмірах між самцями і самками (статевий диморфізм). За допомогою порівняння з поведінкою сучасних мавп та інших тварин можна припустити репродуктивна поведінка і соціальну структуру афарских австралопітеків. Одна з труднощів полягає в тому, що середня різниця в розмірі тіла між чоловіком і жінкою A. afarensis дуже сильно варіюється від скелета до скелету. Дехто припускає, що самці значно більше, ніж самки, і зовні злегка схожі на горил і орангутанів. Якщо для A. afarensis характерні ті ж взаємозв’язку між статевим диморфізму і структурою соціальних груп, що і у сучасних горил, то ці істоти, можливо, жили в невеликих сімейних групах, що включали одного домінантного самця і кількох розмножуються самок. Інші дослідження показали, що розміри самок і самців афарского / африканського австралопітека не надто різняться - таким чином, в цьому відношенні вони були більше схожі на сучасних людей. Набагато більше, ніж сучасні мавпи.

Афарський австралопитек: сліди матеріальної культури

Протягом довгого часу ніякі з відомих виявлених кам’яних інструментів не зв’язувалися з A. afarensis, і палеоантропологи зазвичай вважали, що кам’яні артефакти відносяться тільки до гоминидам, що з’явилися після 2,5 мільйона років тому. Однак в дослідженні 2010 було висловлено припущення, що деякі види ранніх гомінідів їли м’ясо, відрізаючи його від туш тварин примітивними кам’яними знаряддями.

макет австралопітека

Подальші знахідки в Афарі, що включають багато кісток гомінідів в цій області, призвели до припущень Йохансона і Уайта про те, що особи з регіону Кообі-Фора збігалися з особинами з Атара. Іншими словами, Люсі була унікальною в плані біпедалізм і плоскої форми особи - ці риси виникли у багатьох афарских австралопітеків, які проживали в цьому регіоні.

Гомініди-сучасники

У 2001 році Майк Лики запропонував ввести новий рід і вид для викопного черепа під номером KNM WT 40000. У викопного черепа, схоже, плоска грань, але його останки сильно фрагментовані. Він має багато інших характеристик, подібних залишків A. afarensis. Він до сих пір є єдиним представником свого виду і роду, а його володар жив приблизно в той же, що і афарский австралопитек, період.

Інший новий вид, названий Ardipithecus ramidus, був знайдений Тімом Уайтом і його колегами в 1992 році. Це було повністю двонога тварина, що жило від 4,4 до 5,8 мільйонів років тому, але, схоже, що мешкало в лісовій середовищі.



ЩЕ ПОЧИТАТИ